Book Reviews

25 fevereiro, 2006

13) Na pré-história da OMC

Trade and the American Dream: A Social History of Postwar Trade Policy
Aaronson, Susan Ariel

EH-NET BOOK REVIEW Published by H-Business ( (November, 1997)

Susan Ariel Aaronson. Trade and the American Dream: A Social History of Postwar Trade Policy. Lexington: University Press of Kentucky, 1996. xvii + 262 pp. Tables, figures, notes, bibliography, and index. $62.50 (cloth) ISBN 0-8131-1955-3; $15.95 (paper) ISBN 0-8131-0874-8.

Reviewed for H-Business by Mira Wilkins , Florida International University

Susan Aaronson's monograph is based on her Johns Hopkins University Ph.D. dissertation. For many years, she has been studying the International Trade Organization (ITO), and in the last few years her subject has become more topical than when she initially embarked on it. Research on what happened to the ITO had an almost antiquarian interest, that is, until January 1995, when the World Trade Organization (WTO) came into being; finally, the 1940s plans for an international trade organization came to fruition, although Aaronson insists the WTO is not a "reincarnation of the ITO" (p. 4). The subtitle of Aaronson's book, "a social history of postwar trade policy," misrepresents its contents; much more than half this volume is a blow-by-blow account of the deliberations on the ITO. The material on the WTO is an afterthought to make the book more current. Trade policy discussions, 1950-1990, are virtually ignored.

In the closing years of the Second World War, American policy makers envisaged three specialized international economic organizations: The International Monetary Fund, the International Bank for Reconstruction and Development (now known as the World Bank), and the ITO. Congress approved U.S. membership in the IMF and the World Bank, but never voted on the third organization. Instead, the United States would participate in the General Agreement on Tariffs and Trade (GATT), originally established as an interim arrangement, pending approval of the ITO.

The original ITO "charter" was formulated by the planners at the U.S. State Department in 1944. The documents were redrafted three times before the final charter was signed by 54 nations in Havana in March 1948. By then, Congress had approved U.S. involvement in the IMF and World Bank (in 1945). Aaronson claims "ITO missed the flurry of support for internationalism that accompanied the end of the war" (p. 4). Worse still, in her view, unlike the advocates for the United Nations, the IMF, and the World Bank, proponents of the ITO never mounted an effective appeal for public support (p. 42). Secretary of State Cordell Hull (1933-1944), she suggests, lost his one-time enthusiasm for an international trade organization before he left office and none of his successors--Edward Stettinius, James Byrnes, and George Marshall--gave the idea priority. By the time Dean Acheson, who had been involved in the initial planning for the ITO, became Secretary of State in 1949, he had put the ITO on a back burner.

After a short introduction, Aaronson tells a chronological story, covering briefly pre-World War II U.S. trade policy and then turning to U.S. planning for peace and freer trade that began even before Pearl Harbor. I found of particular interest her discussion of the differences between John Maynard Keynes and U.S. State Department officials on trade policy. In a footnote Aaronson quotes a lovely passage she found in a letter from Keynes to Dean Acheson (July 29, 1941): "Forgive my vehemence. This is my subject. I know, or partly know, what I want. I know, and clearly know, what I fear" (p. 190 n. 48). Regrettably, Aaronson does not link Keynes's role in relationship to the ITO with his role on the IMF, nor does she put this important quotation in the context of subsequent debates on the ITO.

Aaronson is excellent on commercial policy planning in the State Department during 1943-1945. Not until December 1945 did the U.S. public learn of its government's plans to support the formation of an international trade organization. She is also excellent on the delays and competing matters that arose during 1946. Finally, in October-November 1946, in London the first international negotiations on the ITO began. U.S. policy makers presented a "suggested charter," a code on international trade rules aimed at facilitating freer global commerce. The proposal was revised, based on the London discussions; the modifications covered issues related to domestic employment, restrictive business practices, intergovernmental commodity agreements, and economic development. The resulting "London draft" of the ITO charter was--in Aaronson's words--"riddled with exceptions and escape clauses," codifying the exceptions to the rules of trade rather than codifying the actual rules of trade that would open up world markets (p. 68). In addition, the London Conference opened the way for a general agreement on trade, independent of the charter for the ITO. For the United States, this proved an "easy out": the United States could negotiate a general agreement on tariffs and trade under the authority of the existing U.S. Reciprocal Trade Agreements Act (in 1945, Congress had again extended the RTAA of 1934 for an added three years); policy makers did not have to go to Congress for new authorization.

Thus, in 1946, U.S. planners adopted a two-track approach to global cooperation in international commerce. One track was to develop the temporary general agreement on tariffs and trade (GATT), in line with the US RTAA; the ITO was now the second track (once it was approved, it was assumed it would replace GATT). The next step in the process occurred in Geneva in April 1947, where international negotiations were launched on both GATT and the ITO. The GATT arrangements were understood as provisional.

By the autumn of 1947, the first round of GATT discussions was successfully concluded in Geneva, where 23 nations engaged in bilateral bargaining--product by product--seeking reductions in duties. Concessions made were then generalized, through the endorsement of the most-favored nation principle (i.e. concessions made to one country would be extended to all most-favored nations). This conformed to the existing U.S. Reciprocal Trade Agreements Act (the RTAA). In all, 123 sets of negotiations were concluded and incorporated into the GATT, signed on October 30, 1947. The US, under the RTAA authority, was a signatory.

In November 1947, international negotiations started in Havana to finish the ITO charter--the second track in U.S. policy makers' plans. Yet, as the talks went forward and persisted into 1948, U.S. State Department officials vacillated over whether to push for Congressional support for the ITO, or alternatively, for the RTAA (due to expire in June 1948), or for both. And, as they weighed the options, the European Recovery Program and the Cold War captured their attention. Early in 1948, the State Department resolved to concentrate its efforts on renewing the RTAA and to postpone temporarily submitting the ITO to Congress. The latter seemed to have little strong support and GATT became the "fall back" position (p. 94). In March 1948, the Havana Charter for the ITO--the final charter--was signed by 54 nations. In June 1948, Congress agreed to extend the RTAA, but only for a single year. There was a presidential election in 1948 and senior policy makers in the State Department deferred ITO considerations, and then in 1949, once more focused on the RTAA.

It came to pass that the State Department never pursued the "second track." While the 1949 Senate hearings on the RTAA extension did touch on the ITO, while President Harry Truman did submit the Havana Charter for the ITO to Congress in April 1949, and while in 1950, the House of Representatives did conduct hearings on the charter, for all practical purposes the ITO was "dead on arrival" at the Congress. America failed to join the ITO, and that organization (for which there had been so much preparation) never materialized. At the end of 1950, the United States officially abandoned all efforts to create the ITO. The United States did remain part of GATT, participating in the sequence of rounds of international trade negotiations.

I had always believed (based on earlier studies) that U.S. membership in the ITO had ultimately failed because large U.S. businesses lost interest in it, fearing it would be used not to open trade but to regulate cartels and cartels might be defined in terms of big business. This is an explanation Aaronson does not even note. Cartels are not in her index, although they are mentioned several times in passing. "Antitrust" is also not in her index and in documenting business responses, she never discusses the international concerns of business on this issue. She does note that the most internationalist of business groups, the National Foreign Trade "Committee" (I think she means the National Foreign Trade Council) had by 1948 decided to oppose U.S. participation in the ITO; she never explains why.

Her argument is that Congress failed to vote for (or even on) the ITO because U.S. State Department policy makers had been secretive, been unable to prepare the ground, and neglected public relations. She documents hesitation, compromises, and confusion. Unlike the United Nations where the support of the public was wooed and unlike the Bretton Woods institutions (the IMF and the World Bank)--where the subject was remote and even so there was good public relations--tariffs were important domestically; tariffs on individual products had their strong advocates; and U.S. entry into an international organization was not acceptable given the absence of a strongly favorable public response. Her text demonstrates clearly that policy makers dealing with these trade issues lacked clear direction. There appears to have been a vacuum in effective leadership, such as Harry Dexter White and John Maynard Keynes provided for the IMF and World Bank arrangements. Moreover, Aaronson's argues that when America joined the UN, the IMF, and the World Bank, the Cold War had not yet begun. When the Havana Conference occurred in 1948, times had changed. European and Japanese recovery were top priority, as the early phases of the Cold War shaped policy makers' perceptions. Americans' outlook in 1949 and 1950 was entirely different from 1944 and 1945. I think Aaronson is on sound grounds in her stress on "timing" as critical to U.S. membership in the United Nations and the Bretton Woods institutions and its not joining the ITO. This makes good sense as does her narrative on what occurred. She is also right in her emphasis on how Congressmen had strong views on tariffs and trade and the State Department's policy makers--from 1945 onward--seemed unable to understand this. Her story-line makes apparent that by 1950, while there remained many who supported U.S. involvement in the ITO (see p. 129), the opposition to ITO membership within the United States had become highly diverse--with a wide range of objections and most important, no vigorous senior-level U.S. endorsement.

Accordingly, the provisional GATT continued to serve as the forum for international trade negotiations--until the World Trade Organization came into being in January 1995. The United States--through GATT--endorsed trade liberalization. Aaronson does not seem to recognize the importance of the 1962 U.S. Trade Expansion Act. She does not document the history of the "fast-track" provision in American trade legislation. A chapter on U.S. public policies and public opinion on trade covering the years 1950 to 1994 has only ten pages, of which eight are devoted to 1992-1994. This chapter is followed by a short one on the U.S. approval of entry into the WTO.

Aaronson's book gives her reader a detailed study of a failed policy initiative (U.S. membership in the ITO) and how an unanticipated alternative (GATT) was established. GATT did achieve the national goal of more open world trade. When WTO came into existence, many Americans feared their country would be at the "mercy" of an international organization or international forces (an echo of earlier isolationism). Some of the concerns over WTO resembled those of past times; others were new, in particular the discussions of international labor and environmental standards. The U.S. participation in the WTO was, however, symbolic of a policy consistency during the entire post-war era, that of U.S. advocacy of freer trade and of keeping the frequently-surfacing and ever-present-calls for protectionism at bay.

Copyright (c) 1997 by EH.NET.
Published by EH.NET Nov 20, 1997.
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Citation: Mira Wilkins, "Review of Susan Ariel Aaronson Trade and the American Dream: A Social History of Postwar Trade Policy" Economic History Services, Nov 20, 1997, URL :

12) Elogio dos impérios

Book Reviews do Economic History Net
Neste link.

Do economista Deepak Lal, eu coneço o livro A Pobreza das Teorias Desenvolvimentistas (Rio de Janeiro: Instituto Liberal, 1987), uma refutação séria da maior parte dos argumentos utilizados pelos desenvolvimentistas para justificar teorias e práticas que preconizam, na maior parte dos casos, protecionismo, intervencionismo e regulação excessiva pelos Estados, para tentar "corrigir" supostas "falhas do mercado".
Agora ele comparece com este novo livro, que também deve despertar a ira dos antiimperialistas e politicamente corretos.

In Praise of Empires: Globalization and Order
Lal, Deepak

Published by EH.NET (February 2006)

Deepak Lal;
In Praise of Empires: Globalization and Order.
New York: Palgrave Macmillan, 2004. xxvi + 270 pp. $27 (cloth), ISBN: 1-4039-3639-0.

Reviewed for EH.NET by Jack A. Goldstone
Department of Sociology and Anthropology, George Mason University.

Deepak Lal is not your typical economist. His book Unintended Consequences pointed to religious reforms under Pope Gregory the Great to explain Europe's subsequent economic growth. In Praise of Empires draws on Adam Smith and classical economics, but does so to derive guidelines for the conduct of U.S. foreign policy.

Lal's core argument is straightforward. Economic growth requires order and security; otherwise state predation undermines private economic endeavor. Such order and security is provided (where it is provided) at the national level by national governments. Yet economies today are not isolated national economies. Rather, growth in the global economy as a whole has been most rapid and widespread during periods with high levels of international trade. Such trade also requires order and security, and in the absence of anything like a global government, Lal argues that it falls to empires to provide them. In pre-modern times, the Roman, Abbasid, Ottoman, Indian, and Chinese empires provided order and security in their domains. In modern times, the Pax Britannica (enforced by the British Navy and the British-led but Indian-manned British army) provided the global order that underwrote the first age of globalization, roughly from 1870 to World War I. Since World War II, it has been American power that has supported the second age of globalization.

Advocates of American power will say, "of course." Yet Lal is deeply concerned. He believes that America's reluctance to embrace its imperial role will undermine its competence in addressing this task. In particular, although America is clearly willing to support a military force with global reach, it does so only in the name of national defense. Moreover, because America clearly wants to avoid administering anything like an overseas empire, it has decided not to develop anything like an imperial civil service to help create and maintain domestic order in far-flung and dangerous places.

In addition, Lal is worried that well-meaning moralists and misguided non-governmental organizations (NGO's) will undercut American efforts. Lal distinguishes between civil liberty and material culture, on the one hand, and democracy and cosmological culture on the other. Civil liberty and material culture are open to everyone in the world; this freedom to contract and own property and to draw upon technology for modern production can be adopted by any society without it having to become "Westernized." Empires (including the Pax Britannica and the ideal Pax Americana) promote economic prosperity by creating a secure domain in which the acquisition and exchange of property and the deployment of production technologies can take place with acceptable risks. In other words, empires make the world safe for investment, acquisition of human and material capital, mutually advantageous exchange, and innovation.

Lal claims that well-meaning moralists do not realize that democracy and various other elements of Western culture, such as 'human rights,' are not universal, but are rather products of the West's specific historical and religious development. Seeking to impose or promote democracy in countries that have not yet developed civic character among their citizens, or seeking to impose Western values and ideals on cultures that have, for millennia, defined 'rights' rather differently, is likely to be fruitless and lead to exactly that clash of cultures that Samuel Huntington has prophesied, and in the process replace productive global order with economically stifling conflict. In addition, NGO's, operating as global 'interest groups' without electoral legitimacy or economic responsibility, have undertaken a moral crusade against multi-national corporations and global capitalism, and in particular against American political and economic power, in pursuit of a utopian ideal of global equality.

Lal's solution to this is equally straightforward: close down all the ineffective multi-national organizations that are supposed to be supporting international order (the World Bank, IMF, United Nations), recognize that an imperial power supporting security and order is the sole realistic basis for increasing global prosperity, and let America (for no other power is up to the task) get on with that job.

To address Lal's argument, let me break it into three parts: first is the claim that imperial order is essential for growth; second is the claim that America is best suited to take the role of imperial protector at present; third is the claim that such missions as spreading democracy, promoting human rights, and protecting the environment against global warming and other alarums, are dangerous distractions likely to undermine economic growth.

Lal is undoubtedly correct that most of mankind, for most of its history, has lived under the rule of empires. Yet the notion that such imperial rule is good for economic growth is debatable, at the least. Lal points to the defects of the Ottoman Empire (overly focused on martial expansion) and the Chinese Empire (where the Ming and Ching 'closed' themselves off from the global economy as much as possible before the nineteenth century Western incursions) as examples of empires gone wrong. Moreover, many of the most striking episodes of economic growth -- China during the southern Song dynasty or the Netherlands in their "Golden Age" of the seventeenth century -- occurred precisely when imperial hegemony was absent.

Lal's argument is most persuasive when he focuses on growth during the "pax Britannica" from 1870 to 1914. During this period, when Britain clearly ruled the waves (and insisted on maintaining its naval predominance through treaties that imposed inferior navies on its rivals), global economic growth was undoubtedly rapid and widespread. But was this all cause and effect? This was the period in which Germany developed its chemical and steel and railroad industries, and by its victories over France and Austria created a "pax Germanica" in central and Eastern Europe. Russia abolished serfdom, and Japan set out to end its isolation and recreate itself in the shape of a western industrial and imperial power. All of these actions were not because Germany, Russia, and Japan felt themselves under the beneficial protection of British hegemony, protecting their foreign trade; it was precisely because having suffered past defeats at the hands of west European powers, they were determined to strengthen themselves sufficiently to escape from British hegemony.

The problem of imperial order is much like the 'paradox of power' that Lal discusses at the level of the nation state. Any state government strong enough to enforce order and security for its citizens is also strong enough, if it wishes, to oppress them. The paradox is resolved at the state level by representative institutions and a legal system that allows the populace to block or overturn an overly predatory state, and that protects individuals and minorities from having their basic political and economic freedoms constrained by the majority.

Yet when facing an imperial hegemon, no matter how dedicated it may be to the principles of free trade and equal protection, other countries have no such mechanisms to protect themselves against the day when the imperial power becomes so misguided or selfish that it becomes tyrannical and oppressive. Even virtuous and democratic Athens (as Thucydides reminds us) could be as ruthless and oppressive toward other Greek city-states within its empire as any individual dictator. Thus the presence of an imperial hegemon determined to preserve its predominance creates counter-pressures from other states seeking to escape it. German militarization and naval armament in the years leading up to World War I were a direct response to fears that British naval power could be as easily used to starve Germany as to protect global trade (Avner Offer, The First World War: An Agrarian Interpretation, 1991). The first World War, and the second (which as Lal himself points out, was largely a response to the handcuffs that France and Britain tried to put on Germany to preserve their dominance in the global system), were thus as much an effect of British imperial domination as the prosperity that preceded it.

The two world wars broke Britain's military and economic strength, and left the field open for America to become the world's military and economic superpower. At first, of course, the world was polarized between the U.S. and the socialist bloc, led by the USSR. The failure of socialism as a political and economic system, punctuated by the anti-communist revolutions of 1989-91, seems to have further demonstrated that the only path to stable economic growth is through capitalist institutions. Yet granting this demonstration, and America's current place in the world, does this mean that American military and economic and civil leadership would be most beneficial to the global economic order?

One would be happier about the prospect if America's history of global interventions were not so ham-handed. It is difficult to claim that America's recent interventions in Southeast Asia (Vietnam, Laos, and Cambodia), Haiti, Lebanon, Somalia, and Iraq were good for growth in those nations or their neighbors. Where intervention to restore order in dangerous places (Bosnia, Kuwait, Kosovo, Afghanistan) has been more successful, it was precisely in those places where America carefully put together broad coalitions of significant allies and operated as primus inter pares rather than as the 800-pound gorilla.

In regard to perhaps its greatest crises today -- the acquisition or threatened acquisition of nuclear arms by North Korea and Iran -- the U.S. is relying on multi-national diplomacy, having exhausted its own efforts at unilateral persuasion, and fearing that despite its overwhelming military might it has no clear military solution to these problems.

Lal overlooks one major aspect of Britain's imperial success that America simply cannot reproduce today: Britain could rely on the manpower of other countries (mainly India) to do the work that British soldiers could not or would not manage on their own. America has developed a highly lethal, highly mobile, global military that can strike anywhere. But the problem with such a military, as shown in Iraq, is that it cannot hold any place without the assistance of large numbers of non-U.S. troops. In the absence of mass conscription and the deployment of millions of U.S. troops, the U.S. will not be able to impose pacification on entire countries as it did in post-war Germany and Japan.

One could add that America -- with its rather unique attitudes toward having a highly armed citizenry, running huge central budget deficits, and its history of severe ethnic discrimination -- may not be the ideal tutor for a world in which armed conflict, rampant government spending, and ethnic conflict are some of the main obstacles to achieving economic prosperity. A blend of different traditions from a variety of western and non-western nations may be a more palatable mix in forces seeking to impose order in disorderly places. The presence of a single dominant hegemon seems to create unity mainly among those seeking to overturn its order, rather than among those who support it.

Finally, while I fully sympathize with Lal's concern that utopian quests more often lead to disaster than progress, I fear he is too harsh in his dismissal of NGO's and the pursuit of human rights. It was not only economic weakness that did in the Soviet Union and its satellites (Burma, despite far worse economic performance, shows no signs of collapse), but also the vigorous pressure for human rights by dissidents. Lal quotes the reformed environmentalist Bjorn Lomborg to ward off anti-globalization doomsayers: "We have reduced atmospheric pollution in the cities, ... our rivers have become cleaner and support more life, ... the problem of the ozone layer has been more or less solved." All this is true, and the doomsayers were proved wrong. Yet as those of us who choked on sulfuric acid and ozone during hundreds of 'smog days' in Los Angeles, or who canoed by hundreds of belly-up fish in the Potomac river near Washington, in the 1970s remember, it was only because of the efforts of environmentalists to pass the Clean Air and Clean Water acts, and to promote action on the Montreal Protocols that brought international cooperation in managing ozone-destroying gases, that the results that Lomborg praises were achieved. Neither American power nor market forces unaided brought these desirable results.

Democracy has never been a panacea (it did not help the U.S. avoid a bloody civil war), and Lal is correct to say that imposing democracy on societies that are neither nations nor accustomed to liberal institutions is likely to produce less, rather than more, stability and growth. Nonetheless, for Lal to suggest that democracy may simply be outside of the cultural tradition of much of mankind again seems to me a bit too strong. Cultures are elastic and adaptable; they borrow much if it seems useful. The Japanese and Koreans borrowed many cultural elements from China without losing their Japanese or Korean character. Indonesia had no democratic tradition, but seems in recent years to have made great progress in using democracy as a tool to tame corruption and manage political life. South Korea and Taiwan may have gained much initial prosperity under authoritarian governments, but chose not to keep them indefinitely. We clearly have much to learn about the dynamic relationship between democracy and development, but to simply divide the world up into fixed cultural spheres seems to me to reproduce the very errors of Huntington's work that Lal himself criticizes. Promoting democracy with the same intensity everywhere is probably a poor idea; but encouraging and supporting the spread of democracy judiciously may indeed lead to a more liberal world.

This is one of the most thought-provoking and stimulating books that I have read in years. Lal's thesis is extraordinarily challenging to conventional thought. Agree or disagree, your opinions will have to change or be carefully rethought. Lal is completely right to raise the difficult problem of who enforces contracts (economic and political) in a globalizing world, an issue too often skirted by advocates of globalization such as Friedman and Bhagwati. You may embrace Lal's solution or reject it, but it is clear that we will have to find a way to make the best of the combination of overwhelming American power and a world where everyone's prosperity is at risk from disruptions of global trade.

Jack A. Goldstone is Hazel Professor of Public Policy at George Mason University. His book, A Peculiar Path: The Rise of the West in Global Context, 1500-1850, is forthcoming from Harvard University Press.

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Citation: Jack A. Goldstone, "Review of Deepak Lal In Praise of Empires: Globalization and Order" Economic History Services, Feb 24, 2006, URL :

11) Nos bastidores do Plano Real (e além...)

LIVRO: 3.000 Dias no Bunker
AUTOR: Guilherme Fiúza
PREÇO E PÁGINAS: R$ 48,90/331

Um projeto para vinte anos
Revista Época, 25 Fev 2006

Jornalista mostra a cúpula econômica do governo que conseguiu sobreviver intacta ao final dos dois governos de FHC e estabilizou a moeda brasileira


Trecho do livro 3.000 dias no Bunker, de Guilherme Fiúza:
"Inflação galopante, arrocho dos salários e o país recém-saído do impeachment do primeiro presidente eleito pelo voto popular depois de anos de ditadura. Esse foi o cenário em que Itamar Franco assumiu a presidência do país, prestes a ser devorado pela economia caótica. Uma coisa era certa: ou o governo tomava atitudes para segurar as rédeas da economia ou não conseguiria completar o um ano e meio que ainda restava de mandato.
Para Itamar Franco, a solução era encontrar uma equipe econômica que conseguisse criar um plano B antiinflação. Apostou que a saída estaria na equipe regimentada pelo sociólogo (nomeado então ministro da Fazenda) Fernando Henrique Cardoso, formada pelas principais cabeças do Departamento de Economia da PUC. Mais do que uma medida antiinflação, viria um novo plano econômico que surpreenderia até mesmo o Fundo Monetário Internacional e o governo dos Estados Unidos."

É nesse contexto que o jornalista Guilherme Fiúza mergulhou em uma pesquisa complexa de cinco meses para invadir o universo de cada personagem da economia brasileira da década de 90 e desvendar o que houve nos bastidores da equipe econômica que conquistou o comando da economia do país. Em seu novo livro, 3.000 dias no Bunker, Fiúza traça a trajetória de figuras como Gustavo Franco e Pedro Malan para arregimentar dados e estruturas que impelissem aquele 'projeto para 20 anos' - como classificou Fernando Henrique - na realidade brasileira.

Em entrevista a ÉPOCA Online, Fiúza explica a idéia do livro e comenta sobre a atual situação da política econômica brasileira sob os cuidados de Antônio Palocci.

ÉPOCA - Como surgiu a idéia de escrever o livro?
Guilherme Fiúza - Ao final do governo Fernando Henrique, achei que havia uma pergunta não respondida: o que explicava uma permanência tão longa de uma equipe econômica no poder? Pedro Malan ficou oito anos seguidos no Ministério da Fazenda, mais quase um ano e meio na presidência do Banco Central. É um recorde, em tempos democráticos. Ao mesmo tempo, sabia-se que ele e seu time enfrentaram bombardeios de todos os lados, frituras, rasteiras, e incrivelmente não caíram. Esta era a pauta do livro: explicar que blindagem foi essa, e também tentar fazer uma espécie de diário desse bunker, inclusive do ponto de vista de quem estava lá dentro.

ÉPOCA - Alguma surpresa ao intensificar e aprofundar suas investigações?
Fiúza - Sim, houve várias surpresas. A mais curiosa delas talvez tenha sido descobrir que no início de 1994, quando o Brasil inteiro tinha os olhos na preparação do Plano Real e na criação da URV, a equipe do então ministro Fernando Henrique conduzia uma operação secreta no mercado internacional, escondida do FMI e do governo dos Estados Unidos. Era o momento crucial da renegociação da dívida externa dos países emergentes (Plano Brady), e o Brasil, por iniciativa de Malan e Gustavo Franco, resolveu tentar comprar suas garantias sozinho, sem o financiamento do FMI, para não ter que mudar seu plano econômico, que o Fundo não aprovava. Foi uma operação de alto risco político, em que operadores de Wall Street foram 'importados' para negociar em nome do Brasil de dentro do Banco Central, e Washington só soube da manobra quando ela estava praticamente concluída. O mercado acabou se impressionando com o poder de iniciativa da nova equipe brasileira, e se iniciou ali uma nova percepção a respeito do Brasil no exterior.

ÉPOCA - Na orelha do livro, Marcos Sá Corrêa afirma que tudo o que é relatado no texto é 'uma crônica da inteligência a serviço da ambição política'. Você concorda com isso? Aquele grupo seleto que chegou ao poder em 1993 é, realmente, a máquina que faria os anos 90 andarem nos trilhos e chegarmos ao século XXI com uma economia na qual é possível se ter o dólar caindo diariamente?
Fiúza - A referência à inteligência é pertinente. Acho que esse grupo teve grandes acertos e erros claros. Mas o que não se viu nesse período foi mediocridade e falta de idéias. Fernando Henrique ficou contrariado no início porque os economistas que reuniu não quiseram lhe dar um pacote contra a inflação. Acabou recebendo deles um plano muito mais ambicioso, já com a semente da responsabilidade fiscal, e celebrou dizendo que ali tinham 'idéias para 20 anos de trabalho'. A situação estável da economia hoje em dia, incluindo a queda do dólar, é efeito de várias medidas ao longo do tempo, inclusive anteriores e posteriores ao governo FHC. Mas de fato a equipe do 'bunker' construiu um trilho de organização econômica e monetária, com um razoável disciplinamento das contas públicas (que encontraram no caos), e isto foi determinante para a estabilidade que se seguiu.

ÉPOCA - Hoje, podemos dizer que o Brasil é um país que tem uma estabilidade econômica? O cenário das superinflações pode ser novamente um 'bicho-papão' a assombrar o país?
Fiúza - O Brasil vive uma estabilidade monetária. Não sei se uma economia que ainda precisa devorar quase metade do que produz em impostos pode ser chamada de estável. No atual cenário internacional, com relativa abundância de capitais em circulação, é difícil que qualquer moeda mergulhe com força na desvalorização, portanto não é provável agora a volta da superinflação. Mas espera-se que o Brasil já tenha aprendido que o processo inflacionário é exatamente como trair e coçar: é só começar.

ÉPOCA - Você acredita que aquele grupo formado por Malan e Cia. deve servir (ou serve) como modelo para os subseqüentes ministérios da Fazenda?
Fiúza - O que aconteceu de fato, e que o livro revela, é que Malan e Cia. não foram exatamente um modelo para a equipe de Lula: o que houve foi um pacto. Toda a blindagem internacional e técnica da área econômica foi transferida para o novo governo, numa articulação talvez mais coesa do que os próprios grupos políticos que a celebraram. A mensagem essencial desse episódio é a do fortalecimento institucional, acima da conveniência política.

ÉPOCA - Você pretende fazer uma continuação e apurar o período de Antonio Palocci no comando do Ministério da Fazenda?
Fiúza - Não vejo o período de Palocci jornalisticamente tão fértil, porque não foi tão tumultuado, tão aventureiro e de lances tão arriscados. Mas espero que também mereça reportagens aprofundadas, porque o poder é muito denso e enigmático, e precisamos continuar tentando decifrá-lo a cada dia para compreender melhor a vida nacional.

24 fevereiro, 2006

10) Florestan, um prolixo mestre da sociologia brasileira

Esta nota, abaixo transcrita, sobre o opus magnum do grande sociólogo paulista Florestan Fernandes é apresentada como a "resposta intelectual ao regime de 1964".
Se isso for verdade, essa resposta foi, então, ...inócua.
O regime militar reinou absoluto na economia e na política, e deixou, impavidamente, a universidade entregue à oposição de esquerda. Nunca se estudou tanto marxismo no Brasil como sob o regime de 1964. Tanto isso é verdade que este que vos escreve formou-se, por assim dizer, no marxismo graças aos ensinamentos da chamada escola paulista de sociologia, capitaneada intelectualmente por ninguém menos que Florestan Fernandes.
Todo esse domínio intelectual nao abalou o regime militar, que veio abaixo, muito depois, por força da crise econômica, mais até do que por uma suposta "conspiração das elites" (sim, os intelectuais de esquerda sempre constituiram uma elite).
Minha tese de doutoramento foi justamente dedicada à obra de Florestan, mas se o projeto era indiscutivelmente "florestânico", quando a tese ficou pronta, alguns anos depois, ela era mais bem "anti-florestânica".
Incrível, como ainda hoje, os intelectuais reverenciam vacas sagradas e perdem o espírito crítico que se supõe deveria guiar suas análises.
Em post ulterior vou tratar de minhas principais objeções à obra de FF e a esta obra em particular...
PRA (24.02.06)

Obras reunidas de Florestan Fernandes começam com "A Revolução Burguesa"
Jornal Valor Econômico, 24 de fevereiro de 2006, caderno EU& fim de semana

Resposta intelectual ao regime de 1964
Por Federico Mengozzi

O livro inaugura, juntamente com "Pensamento e Ação" (Globo, 264 págs. R$ 35), a coleção das obras reunidas de um dos maiores nomes da sociologia brasileira, o paulistano Florestan Fernandes (1920-1995). "A Revolução Burguesa" começou a ser escrito em 1966, para "dar uma resposta intelectual à situação política que se criara com o regime instaurado em 31 de março de 1964". Por problemas de ordem conceitual, Fernandes interrompeu a obra e só a concluiu bem mais tarde, em 1974. Ele não quis fazer sociologia acadêmica, mas resumir, de forma mais simples possível, as principais linhas da evolução do capitalismo e da sociedade de classes no Brasil. Segundo Maria Arminda do Nascimento Arruda, do Departamento de Sociologia da Universidade de São Paulo, é "obra essencial para elucidar o percurso de Florestan Fernandes".

O livro parte da Independência, quando se constituiu a nação, e chega aos desdobramentos, então recentes, do golpe militar de 1964, "período de enraizamento final dos valores burgueses", diz Maria Arminda. "Pensamento e Ação" se vincula a outro momento histórico e tem o Partido dos Trabalhadores, pelo qual o sociólogo foi eleito duas vezes deputado federal por São Paulo, então visto como uma força renovadora, como foco. São artigos publicados em jornais ("Folha de S.Paulo" e "Jornal do Brasil"), entrevistas, discursos, boletins de campanha etc. Para Vladimir Sacchetta, um conjunto de textos que "surpreende por sua atualidade".

"A Revolução Burguesa" - Florestan Fernandes Globo, 512 págs. R$ 55

09) Le Déclin (en Français)...

"La France qui tombe" (Perrin) de Nicolas Baverez est publié en 2003, une charge sévère contre "l'économie administrée", les réformes ajournées, la lâcheté du monde politique. Avec 117 000 exemplaires vendus, plus 28 000 en édition de poche, c'est devenu un best-seller.
Illustration Rita Mercedes

Pour qui roulent les "déclinologues" ?
LE MONDE | 24.02.06 | 14h03 • Mis à jour le 24.02.06 | 14h03

Au départ, la troupe était mince. Quelques économistes partis dans l'entreprise privée, des banquiers, des journalistes et un intellectuel trentenaire aux yeux verts, visage mince et propos enflammé : Nicolas Baverez. A la fin des années 1990, ils se retrouvaient de temps à autre dans des revues ou des cercles politiques. On pouvait les croiser dans les clubs socialistes tendance Chevènement, dans les petits cercles s'échauffant auprès de Philippe Séguin, mais aussi dans les réseaux désordonnés d'Alain Madelin. Autant dire chez les minoritaires souverainistes de gauche et de droite et plus souvent chez les libéraux. Mais sans autre lien entre eux que le goût de débattre et un pessimisme commun pour la France.

Nicolas Baverez, énarque, historien et agrégé en sciences sociales, écrivait des livres. Sur L'Impuissance publique - avec son ancien condisciple de l'ENA, Denis Olivennes. Ou sur Raymond Aron, son modèle éthique et philosophique. En 1997, il publia Les Trente Piteuses, un essai sur les trente dernières années marquant l'arrivée d'une "France malade dans une Europe décadente". Salut remarqué de la critique. Intérêt poli des milieux politiques. Mais succès relatif auprès des lecteurs.

Tout démarra vraiment à l'été 2003. Notre historien et économiste écrivit dans la revue Commentaire un article remarqué sur le déclin français, qui se transforma dès la rentrée en un livre : La France qui tombe (Perrin). Une charge sévère contre "l'économie administrée", les réformes ajournées, la lâcheté du monde politique et surtout de son général en chef, Jacques Chirac, accusé par Nicolas Baverez d'être "debout devant Bush et couché devant Blondel (Marc Blondel a été secrétaire général de FO de 1989 à février 2004)". L'ouvrage est resté jusqu'à aujourd'hui l'un des succès de l'éditeur : 117 000 exemplaires, auxquels il faut en ajouter 28 000 en édition de poche. Autant dire un best-seller.

Depuis, c'est une déferlante. Dans les librairies, les essais sur le déclin supposé du pays ou de ses dirigeants sont légion, évoquant une France en faillite (Rémi Godeau, Calmann-Lévy), L'Agonie des élites (Jean Brousse et Nathalie Brion, La Table ronde), La Société de la peur (Christophe Lambert, Plon), Le Crépuscule des petits dieux (Alain Minc, Grasset), les Illusions gauloises (Pierre Lellouche, Grasset) ou Le Malheur français (Jacques Julliard, Flammarion). Pas un cercle économique qui n'ait lancé sa conférence sur "la fuite des cerveaux".

L'ancien patron du FMI, Michel Camdessus, a rendu public, le 19 octobre 2004, un rapport économique alarmant expliquant que le pays "s'est subrepticement engagé dans un processus de décrochage". Le 29 juillet, après l'échec de Paris à obtenir les JO de 2012, le patron de Publicis, Maurice Levy, écrivait dans Le Monde une tribune intitulée "Sur le déclin exactement". Tous les magazines ont publié une couverture sur le mal français.

Dans certains débats télévisés qui les réunissentt, l'assaut est souvent si unanime que la France ressemble à un pays du tiers-monde. Et s'il n'y a pas tout à fait d'école décliniste en littérature, le pessimisme est devenu un genre. Qu'écrit l'académicien Jean-Marie Rouart ? Un Adieu à la France qui s'en va (Grasset, 2003). Que crache, à mille lieues de Rouart, le rude Maurice G. Dantec ? "La France est comme un piano suspendu à une corde à linge au 110e étage du World Trade Center..." Que l'on ne s'y trompe pas, pourtant : le mouvement n'est pas concerté. Malgré les fureurs de Dominique de Villepin contre des "déclinologues", qu'il croit convertis à la "rupture" prônée par Nicolas Sarkozy, on serait bien en peine de découvrir la moindre trace d'un complot subversif ou même d'un parti politique derrière ce courant-là. "Tout homme au pouvoir a besoin de déconsidérer ceux qui le critiquent, ironise le directeur du Point, Claude Imbert, qui décrit avec soin, semaine après semaine, les faillites du système français, mais, aujourd'hui, toute la France parle comme Baverez..."

Toute la France ? Pas encore. Mais le traumatisme du 21 avril 2002 qui vit Jean-Marie Le Pen parvenir au second tour de la présidentielle n'est pas étranger à ce sentiment de déclin. De même que le non à la Constitution européenne, le 29 mai 2005, l'implosion des banlieues en novembre ou la catastrophe judiciaire d'Outreau.

Il y a encore dix ans, le déclin n'était que le thème récurrent des franges politiques de la société. L'extrême droite, aujourd'hui, n'en dit plus un mot et attend. Les souverainistes se sont éloignés.

Ils ne cessaient d'évoquer la menace de dilution du pays dans une Europe qu'ils combattent. Ils regardent désormais avec méfiance cette critique en règle de la société. C'est "l'anti-France", écrit carrément Philippe Cohen dans Marianne, le 24 septembre, "un discours masochiste de haine de sa propre patrie, devenu majoritaire dans le pays". Majoritaire ? En tout cas, le thème du déclin est porté désormais par des modérés. Des intellectuels, des éditorialistes, des dirigeants d'entreprise ayant accès aux médias, aux partis, au gouvernement même. Tous fustigent l'attentisme des élites politiques, malgré plusieurs avertissements électoraux marquant l'exaspération des citoyens.

Que disent leurs livres, leurs discours, leurs éditoriaux ? Que la France est maintenant à un point nodal de sa crise et qu'elle doit s'interroger. "En Allemagne, il y a eu dix ans de débat sur le déclin avant d'engager l'Agenda 2010, assure Nicolas Baverez. Le président Roman Herzog lui-même avait parlé de "dépression morale et mentale du pays"." Mais l'historien s'agace : "La France est le seul pays où deux premiers ministres, Raffarin et Villepin, refusent d'évoquer le sujet et nous renvoient bêtement à la "positive attitude". Et, pourtant, un pays qui laisse à sa jeunesse le choix entre le chômage ou l'exil est bien un pays en déclin." Régression des investissements, plaie du chômage, Etat obèse et pourtant impuissant à régler les difficultés sociales. Crise économique, donc. Mais atonie intellectuelle aussi, et peut-être surtout. "Nous avons certes reculé au sein du peloton européen, mais les retournements économiques sont toujours possibles", note Alain Minc. "En revanche, affirme le président d'A. M. Conseil et président du conseil de surveillance du Monde, il y a un terrible déclin de l'esprit. Quand on voyage dans le monde, on s'aperçoit physiquement de cette rétraction. A aucun moment, les Français n'ont saisi que les choses de l'esprit relevaient aussi de la compétition mondiale. Or regardons ceux qui partent. Les Français de 40 ans le font pour des raisons de revenus. Ceux de 60 ans pour des raisons de patrimoine. Pour ceux-là, c'est un problème technique qui peut se résoudre par la fiscalité. Mais les jeunes de 20 ans qui quittent le pays le font pour des raisons d'électricité de l'air. La France est un pays très politique, et dix ans sans projet politique aident le pays à se défaire." Le phénomène n'a pas échappé à la presse étrangère. Le mal français tisse la toile de fond de la plupart des analyses, notamment dans les journaux anglo-saxons. Et ce n'est pas seulement parce que Nicolas Baverez éditorialise au Financial Times, le journal de la City londonienne. Des journaux anglais plus à gauche, comme le Guardian, s'étonnent régulièrement d'entendre une partie de la classe politique française s'enorgueillir d'un modèle social dont ils repèrent sévèrement les insuffisances. En Allemagne, le metteur en scène Benjamin Korn a soutenu dans Die Zeit, en décembre, que l'arrogance des Français n'a d'égal que leur aveuglement. Au plus fort des émeutes dans les banlieues, Adam Gopnik expliquait, désolé, dans le New-Yorker : "Depuis 1789, les Français préfèrent la beauté des idées au prosaïsme de l'action." Et même si le sociologue Paul Yonnet remarque qu'"aux Etats-Unis il n'y a jamais eu autant de livres sur le déclin économique de l'Amérique, comme si l'idée du déclin était peut-être en train de fédérer le monde occidental, alors que ce monde n'a jamais été aussi prospère", c'est bien en France que le thème est le plus largement repris.

Le débat fait d'abord rage à droite. Nicolas Baverez est un libéral, admiratif de la "révolution thatchérienne" engagée à la fin des années 1970 en Grande-Bretagne. Une sorte de "célino-aronien", comme le définit son ami Denis Olivennes, proche pour sa part des sociaux-démocrates français. La part célinienne ? "Elle tient dans la vitupération contre le monde moderne, l'establishment ou la bourgeoisie, explique M. Olivennes. La part aronienne, elle, dresse le constat lucide des archaïsmes de la société." Vient, derrière Nicolas Baverez, toute une cohorte d'essayistes plus ou moins talentueux, de chefs d'entreprise, d'économistes ou de sociologues que l'on croise le plus souvent à l'Institut Montaigne, club de réflexion libéral impulsé par l'ancien patron d'Axa, Claude Bébéar.

Jacques Chirac, premier visé par toutes les attaques, et Dominique de Villepin, voient d'abord en eux un bataillon de sarkozystes. "On connaît ces types du CAC 40 qui ne pensent qu'à leurs profits, s'insurge Matignon, et ne parlent du déclin que pour appeler à un redressement libéral !" La Fondation pour l'innovation politique, proche de Jacques Chirac, a organisé le 23 novembre 2005 un débat intitulé carrément "A qui profite la thèse du déclin en France ?" Et le président de l'UMP aurait parfaitement pu répondre : "A moi !"

Nicolas Sarkozy est en effet le seul, à droite, à prôner la rupture avec le modèle politique et social existant. Justifiant son choix par le constat d'une France en quasi-faillite. Ses collaborateurs suivent avec soin les travaux de l'Institut Montaigne. Le ministre de l'intérieur cite abondamment Nicolas Baverez. Le publicitaire Christophe Lambert, auteur de La Société de la peur, est un ami personnel du patron de l'UMP. L'ancien chiraquien Pierre Lellouche s'est rapproché de "Nicolas". Enfin, c'est lorsque ce dernier était ministre de l'économie qu'a été commandé le rapport Camdessus, si sévère. Les soupçons des chiraquiens seraient donc fondés ? Ces convergences prouvent en tout cas que Nicolas Sarkozy a un train d'avance sur ce débat.

Mais tous ceux qui constatent la crise française ne sont pas des supporteurs du président de l'UMP. Le débat a gagné également des républicains comme le philosophe Alain Finkielkraut et, depuis peu, touché une partie de la gauche. Laurent Fabius a évoqué l'existence de "deux France", lors de sa campagne en faveur du non à la Constitution européenne. François Hollande parle désormais des problèmes d'"identité" que traverse le pays. Et Ségolène Royal a osé reconnaître, dans le Financial Times du 2 février, de bons côtés au blairisme britannique. Après avoir participé en novembre à un débat coorganisé par The Economist et l'Institut Montaigne sur les réformes et les tabous français. "Ce n'est pas parce que Cassandre a des arrière-pensées que ses oracles sont faux", résume le directeur du Nouvel Observateur, Laurent Joffrin.

La majorité des socialistes reste cependant très réticente à entrer dans un débat qu'elle juge d'abord porté par la droite. Le mot heurte aussi l'idée de progrès, de fin positive de l'Histoire, intrinsèquement liée au marxisme. "La gauche sous-estime les dégâts du discours de défiance à l'égard de la France, car cela l'obligerait à changer sa ligne de réflexion, regrette pour sa part le maire d'Evry et député de l'Essonne, Manuel Valls. Mais si les déclinistes de droite ont souvent un discours à l'emporte-pièce, nous traversons incontestablement une crise civique et morale qui est liée à la pratique du pouvoir de François Mitterrand et de Jacques Chirac."

Les intellectuels de gauche, après avoir laissé le thème à la droite, s'interrogent cependant sur la crise morale et économique française. Le philosophe Marcel Gauchet, Jacques Attali, l'ex-conseiller de François Mitterrand, l'essayiste Jacques Julliard débattent des raisons pour lesquelles "les Français ont perdu le goût de l'avenir", ainsi que l'a résumé le journaliste Jean-Claude Guillebaud. Comme il l'a été auparavant dans plusieurs pays européens, le débat est donc lancé en France. Pratique du pouvoir, réformes économiques, réincarnation de l'Etat, ces sujets-là sont généralement abordés et - au mieux - résolus à la faveur d'une élection présidentielle ou d'un changement de génération aux manettes d'un pays. Nous y voilà.

Raphaëlle Bacqué illustrations Rita Mercedes
Article paru dans l'édition du 25.02.06

18 fevereiro, 2006

08) O Império em Woodstock...

Desastrosa ausência

A recusa em buscar fontes fidedignas e uma propensão a satanizar o poderio americano comprometem o livro de Moniz Bandeira

Formação do império americano – Da guerra contra a Espanha à guerra do Iraque
de Luiz Alberto Moniz Bandeira

por Carlos Eduardo Lins da Silva

Revista História Viva, n° 28 – Fevereiro/2006. pp. 90-91

No documentário “Woodstock”, sobre o famoso festival de música realizado em 1969 e que se transformou em marco da oposição do envolvimento dos EUA no Sudeste da Ásia, há uma cena que simboliza bem o grau de desconfiança existente entre alguns americanos quanto ao seu governo na época. Um formidável temporal se armava na região do Estado de No va York onde o evento aconteceu. Ele poderia provocar grandes estragos às torres de iluminação, palco e outras instalações. Alguns organizadores pediram à multidão (estimada em quase 500 mil pessoas) que entoasse cânticos para que a chuva não viesse.
O apelo ao sobrenatural não funcionou e choveu muito. Felizmente, não a ponto de provocar danos ou vítimas. Mas o suficiente para aborrecer milhares de pessoas, embora a maioria tivesse aproveitado o estrago para se divertir na lama. Um dos jovens que ficaram desgostosos acusou diante das câmeras dos documentaristas: “Foram os porcos fascistas do governo que semearam as nuvens para choves; eu vi os aviões”.
Ao final da leitura das exatas 800 pá ginas de “Formação do império americano – Da guerra contra a Espanha à guerra do Iraque”, de Luiz Alberto Moniz Bandeira, chega a ser surpreendente que o depoimento desse rapaz em 1969 não esteja entre as fontes citadas pelo autor para comprovar suas teorias a respeito da malevolência do sistema financeiro-militar-empresarial que controla, a seu ver, os EUA.
Porque uma das características metodológicas da obra que mais chamam a atenção é o fato de que aparentemente qualquer discurso de qualquer pessoa que corrobore a tese de que os EUA historicamente agem com prepotência, arrogância, unilateralismo, desprezo pela soberania alheia e apenas para fazer prosperar os beneficiários de tal sistema pode ser usado por Moniz Bandeira como legítimo.
Por exemplo: de acordo com Moniz Bandeira, os EUA entraram na Primeira Guerra Mundial exclusivamente por razões de ordem econômica para abrir mercados para os excedentes de produção de diversos bens de consumo americanos e para minimizar a concorrência que lhes era oferecida pela Alemanha na busca desses mercados.
Para comprovar sua hipótese, Moniz Bandeira usa três documentos: um discurso de George Norris, que representou o Estado de Nebraska no Senado americano entre 1912 e 1943 (sempre com uma posição liberal), um artigo de Leon Trotsky, o revolucionário comunista russo, e um discurso de 1923 de Adolf Hitler, o líder nazista que governou a Alemanha de 1933 a 1945.
Pode parecer espantoso, mas essas são as três referências em que Moniz Bandeira se escuda para demonstrar uma de suas asserções principais no livro. Assim como a principal peça que utiliza para demonstrar a suposição de que o assassinato de John Kennedy foi produto de complô porque o 35º presidente americano teria decidido se rebelar contra o sistema e aproximar-se da Cuba de Fidel Castro é o depoimento de Sam Giancana, o líder da Máfia.
Moniz Bandeira poderia ter se valido de diversos livros escritos por Jim Garrison, o promotor público de Nova Orleans que dedicou boa parte da vida para tentar provar que Kennedy não fora morto apenas por Lee Oswald. Ou também poderia ter consultado as centenas de testemunhos colhidos pela Comissão Warren, que investigou a morte de Kennedy, e que discordavam da conclu são de que Oswal agira sozinho.
A escolha por citações de pessoas como Norris, Trotsky, Hitler e Giancana, que se baseiam apenas em retórica, e não por documentos ou autores que trabalham com rigor científico, é muito expressiva em relação aos objetivos do livro. Apesar da caudalosa lista de referências, ele não passa de um panfleto antiamericano sem nenhum valor historiográfico.
O sentimento de ódio aus EUA é tão forte que, por vezes, Moniz Bandeira passa a impressão de que até o regime nazista na Alemanha era política e moralmente superior ao americano. Ele acusa o presidente Franklin Roosevelt de seguidas “provocações” à Alemanha e ao Japão, nos anos de 1939 a 1941 que constituíram, a s eu juízo, “sucessivas violações da neutralidade” (americana) e não esconde sua simpatia pela Alemanha, que “complacentemente não aceitava as provocações e evitava romper as relações diplomáticas com os Estados Unidos”.
Moniz Bandeira diz que Roosevelt, “assim como Hitler, conduziu a guerra com implacável ferocidade e crueldade”. E – sem contestar – volta a citar Hitler, que dizia ter sido “um trágico encadeamento, um infeliz acaso histórico”, o fato de sua ascensão ao poder na Alemanha ter ocorrido quando “o candidato do mundo judaico”, Roosevelt, assumiu o governo da Casa Branca.
Da mesma forma como equipara Roosevelt a Hitler, Moniz Bandeira, ao tratar do período da Guerra Fria, afir ma que EUA e URSS eram muito parecidos: “os Estados Unidos (...) começaram a afigurar-se como um Estado virtualmente totalitário, muito similar à União Soviética. E (...) os Estados Unidos se comportaram do mesmo modo que a União Soviética”.
Embora reconheça, no início da sua introdução, que “os Estados Unidos configuram uma sociedade extraordinariamente complexa, dinâmica e rica em contradições internas”, esse é o único momento de todo o livro em que Moniz Bandeira admite a possibilidade de Washington não se comportar rigorosamente de acordo com os interesses da indústria bélica, do capital financeiro e das grandes corporações.
Em todos os episódios que analisa, nunca identifica a existência de uma sociedade civil capaz de se antepor a esses interesses. Por isso, sua crítica se torna estéril. Nem Watergate, nem a oposição à Guerra do Vietnã, nem a campanha pelos direitos civis, nada é suficiente para demovê-lo da tese central da perversidade inata da nação americana.
De volta a Woodstock, outra cena pode ser lembrada aqui. Como o número de participantes foi muitíssimo superior ao estimado, com a derrubada das cercas que deveriam manter do lado de fora os que não haviam comprado ingressos, a situação de infra-estrutura do grande acampamento logo se tornou caótica.
Faltavam mantimentos, remédios, agasalhos. De repente, surgem no ar helicópteros do Exército e dos Fuzileiros N avais, idênticos aos que se viam diariamente pela TV em ação no Vietnã. A multidão os vaia ao avistá-los. Mas o locutor avisa: eles não vieram para atacá-la, mas para lhes trazer comida, cobertores, medicamentos.
Moniz Bandeira não deve ter ido a Woodstock.

Carlos Eduardo Lins da Silva é diretor da Patri Relações Governamentais & Políticas Públicas. Foi correspondente do jornal Folha de São Paulo em Washington (1991-1999).

08 fevereiro, 2006

07) Bibliotecas do mundo, um grande tesouro...

Biblioteca do Vaticano

Endereços eletrônicos de importantes bibliotecas internacionais e nacionais, com alguma indicação sobre conteúdos especiais e eventuais livros oferecidos em formato eletrônico ou disponíveis online.

Biblioteca do Congresso americano - considerada a maior e uma das melhores bibliotecas do mundo, é referência internacional, com conteúdos trabalhados e relacionados:

Biblioteca Nacional (Brasil) - o site é referência para todas as bibliotecas do país, com farta documentação e imagens digitalizadas, além de informações e serviços:

Bibliotecas da cidade de São Paulo - a cidade tem a maior rede de bibliotecas públicas do país, e uma visita ao site é imprescindível para conhecer suas coleções e serviços, com destaque para as obras e imagens digitalizadas da Biblioteca Mário de Andrade:

Bibliotecas virtuais do sistema MCT/CNPq/Ibict - grande referência na área de bibliotecas virtuais, é o site mais importante no Brasil de informação e comunicação sobre ciência e tecnologia:

Bibliotecas das universidades públicas paulistas - o consórcio Cruesp/Bibliotecas interliga Unesp, Unicamp e USP, e o internauta pode consultar as mais importantes bibliotecas universitárias do país, referências para diferentes campos da pesquisa:

Biblioteca Apostólica Vaticana - biblioteca que possui até um arquivo secreto:

Biblioteca Central da UFRGS:

Biblioteca del Congreso - Argentina:

Biblioteca Digital Andina - Bolívia, Colômbia, Equador e Peru estão representados:

Biblioteca Digital de Obras Raras - livros completos digitalizados, como um de Lavoisier editado no século 19:

Biblioteca do Hospital do Câncer - índice desse acervo especializado em oncologia:

Biblioteca do Senado Federal - sistema de busca nos 150 mil títulos da biblioteca:

Biblioteca Mário de Andrade - acervo, eventos e história da principal biblioteca de São Paulo:

Biblioteca Nacional de Portugal - apresenta páginas especiais com reproduções relacionadas a Eça de Queirós e a Giuseppe Verdi, entre outros:

Biblioteca Nacional de España - entre as exposições virtuais, uma interessante coleção cartográfica do século 16 ao 19:

Biblioteca Nacional de la República Argentina - biblioteca, mapoteca e fototeca:

Biblioteca Nacional de Maestros - biblioteca argentina voltada para a comunidade educativa:

Biblioteca Nacional del Perú - alguns livros eletrônicos, mapas e imagens:

Biblioteca Nazionale Centrale di Roma - expõe detalhes de obras antigas de seu catálogo:

Biblioteca Româneasca - textos em romeno e dados sobre autores do país:

Biblioteca Virtual Galega - textos em língua galega, parecida com o português:

Bibliotheca Alexandrina - conheça a instituição criada à sombra da famosa biblioteca, que sumiu há mais de 1.600 anos:

California Digital Library - imagens e e-livros oferecidos pela Universidade da Califórnia:

Celtic Digital Library - história e literatura celtas:

Círculo Psicanalítico de Minas Gerais - acervo especializado em psicanálise:

Cornell Library Digital Collections - compilações variadas, sobre agricultura e matemática, por exemplo:

Corpus of Electronic Texts - história, literatura e política irlandesas:

Crime Library - histórias reais de criminosos, espiões e terroristas: Biblioteca Digital - em espanhol, apresenta livros e revistas de "todas as disciplinas":

Gallica - Bibliothèque Numérique - volumes da Biblioteca Nacional da França digitalizados:

Human Rights Library - mais de 14 mil documentos relacionados aos direitos humanos:

IDRC Library - textos e imagens desse centro de estudos do desenvolvimento internacional:

Internet Ancient History Sourcebook - página dedicada à difusão de documentos da Antiguidade:

Internet Archive - guarda páginas da internet em seus diversos estágios de evolução:

Internet Public Library - indica páginas em que se podem ler documentos sobre áreas específicas do conhecimento:

John F. Kennedy Library - sobre o presidente americano John F. Kennedy, morto em 1963:

LibDex - índice para localizar mais de 18 mil bibliotecas do mundo todo e seus sites:

Lib-web-cats - enumera bibliotecas de mais de 60 países, mas o foco são os EUA e o Canadá:

Libweb - outro site de busca de instituições, com 6.600 links de 115 países:

Mosteiro São Geraldo - livros e periódicos sobre história e literatura húngara, filosofia, teologia e religião:

National Library of Australia - divulga periódicos australianos da década de 1840:

Oxford Digital Library - centraliza acesso a projetos digitais das bibliotecas da Universidade de Oxford:

Perseus Digital Library - dedicado a estudos sobre os gregos e romanos antigos:

Servei de Biblioteques - bibliotecas da Universidade Autônoma de Barcelona:

The Aerial Reconnaissance Archives - recém-lançado, site promete divulgar 5 milhões de fotos aéreas da Segunda Guerra Mundial:

The British Library - além de busca no catálogo, tem coleções virtuais separadas por região geográfica:

The Digital Library - diversas coleções temáticas, como a de escritoras negras americanas do século 19:

The Digital South Asia Library - periódicos, fotos e estatísticas que contam a história do Sul da Ásia:

The Huntington - grande quantidade de obras raras em arte e botânica:

The Math Forum - textos que se propõem a auxiliar no ensino da matemática:

The New Zealand Digital Library - destaque para os arquivos sobre questões humanitárias:

Treasures of Keyo University - um dos destaques é a reprodução da Bíblia de Gutenberg:

Unesco Libraries Portal - informações sobre bibliotecas e projetos voltados para a preservação da memória:

UOL Biblioteca - dicionários, guias de turismo e especiais noticiosos:

UT Library Online - possui uma ampla coleção de mapas:

Bibliotecas virtuais

Alexandria Virtual - acervo variado, de literatura a humor: - importantes textos, como os 70 volumes da "Harvard Classics" e a obra completa de Shakespeare:

Bibliomania - 2.000 textos clássicos e guias de estudo em inglês:

Biblioteca dei Classici Italiani - literatura italiana, dos "duecento" aos "novecento":

Biblioteca Electrónica Cristiana - teologia e humanidades vistas por religiosos:

Biblioteca Virtual do Estudante Brasileiro - especializada em literatura em língua portuguesa:

Biblioteca Virtual - Literatura - pretende reunir grandes obras literárias:

Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes - cultura hispano-americana:

Biblioteca Virtual Universal - textos infanto-juvenis, literários e técnicos:

Contos Completos de Machado de Assis - mais de 200 contos de Machado de Assis:

Cultvox - serviço que oferece alguns e-livros gratuitamente e vende outros: - clube virtual que envia por e-mail trechos de livros:

eBooksbrasil - livros eletrônicos gratuitos em diversos formatos:

iGLer - acesso rápido a duas centenas de obras literárias em português:

International Children's Digital Library - pretende oferecer e-livros infantis em cem línguas:

IntraText - textos completos em diversas línguas, entre elas o latim:

Jornal da Poesia - importante acervo de poesia em língua portuguesa, com textos de mais de 3.000 autores:

Net eBook Library - biblioteca virtual com parte do acervo restrito a assinantes do site:

Nuovo Rinascimento - especializado em documentos do Renascimento italiano:

Online Literature Library - pequena coleção para ler diretamente no navegador:

Progetto Manuzio - textos em italiano para download, incluindo óperas:

Project Gutenberg - mantido por voluntários, importante site com obras integrais disponíveis gratuitamente:

Proyecto Biblioteca Digital Argentina - obras consideradas representativas da literatura argentina: - livros eletrônicos em italiano compatíveis com o programa Microsoft Reader: - textos sobre autores hispano-americanos:

Textos de Literatura Galega Medieval - pequena seleção de poesias e histórias medievais:

The Literature Network - poemas, contos e romances de aproximadamente 90 autores:

The Online Books Page - afirma ter mais de 20 mil livros on-line:

The Online Medieval and Classical Library - obras literárias clássicas e medievais:

Usina de Letras - divulga a produção de escritores independentes:

Virtual Book Store - literatura do Brasil e estrangeira, biografias e resumos:

Virtual Books Online - e-livros gratuitos em português, inglês, francês, espanhol, alemão e italiano:


Banco de Teses - resumos de teses e dissertações apresentadas no Brasil desde 1987:

Biblioteca Digital de Teses e Dissertações - textos integrais de parte das teses e dissertações apresentadas na USP:

Biblioteca Virtual em Saúde - revistas científicas e dados de pesquisas sobre adolescência, ambiente e saúde :

Digital Library of MIT Theses - algumas teses do Instituto de Tecnologia de Massachusetts; a mais antiga é de 1888:

Great Images in Nasa - imagens históricas da agência espacial americana:

ProQuest Digital Dissertations - sistema para pesquisar resumos de teses e de dissertações:

Public Health Image Library - fotos, ilustrações e animações voltadas para o esclarecimento de questões de saúde pública:

PubMed - referências a 14 milhões de artigos biomédicos:

SciELO - biblioteca eletrônica com periódicos científicos brasileiros:

ScienceDirect - mais de 1.800 revistas, de "ACC Current Journal Review" a "Zoological Journal":

Universia Brasil - busca teses nas universidades públicas paulistas e na PUC-PR:


American Library Association - sobre o sistema de bibliotecas dos EUA:

Associação Portuguesa de Bibliotecários, Arquivistas e Documentalistas - publicações indicadas e agenda de eventos da área:

Association des Bibliothécaires Français - dossiês sobre o sistema francês de bibliotecas e temas correlatos:

Conselho Federal de Biblioteconomia - atualidades e links de interesse da área:

Conselho Regional de Biblioteconomia de São Paulo - legislação e eventos da biblioteconomia:

Council on Library and Information Resources - organização que se preocupa com a preservação de informações:

European Bureau of Library, Information and Documentation Associations - entidade européia dedicada à promoção da ciência da informação:

International Federation of Library Associations and Institutions - associação com membros em mais de 150 países:

Sociedad Española de Documentación e Información Científica - oportunidades, como cursos virtuais:

03 fevereiro, 2006

06) "Chutando a escada", mais uma vez...

Continuidade do debate iniciado anteriormente, em torno do livro de Ha-Joon Chang, "Chutando a Escada"...

On 02/02/2006, at 13:27, Ivan Tiago M. oliveira wrote:

Caro Prof. Paulo Roberto,

Achei bastante esclarecedora a resenha sobre o livro "Chutando a escada" do Chang que o senhor me enviou. Quero aqui traçar algumas considerações sobre a mesma e também expandir nossa discussão para outros livros, tomando o Chang como referência.

Primeiramente, quero colocar que o professor Douglas Irwin chama a atenção, na resenha, para o fato de Chang não discutir no livro "Chutando a escada" trabalho muito importantes feitos por historiadores econômicos acerca de como os países enriquecem.
Acredito ser esta crítica muito bem fundamentada e talvez seja o ponto mais falho do trabalho em questão. De fato, se observarmos o capítulo primeiro do livro encontraremos o Chang expondo de imediato seus principais argumentos a serem defendidos no livro. A falta de um referencial mais amplo, com um debate de idéias com os principais historiadores econômicos deixa um vácuo de cientificidade na obra, abrindo espaço para maiores refutações tanto no campo qualitativo quanto no metodológico.

Um segundo ponto crítico que acredito estar correto é a supervalorização das políticas setoriais no processo de desenvolvimento das nações. Daí, quando o prof. Irwin coloca que o Chang fez uma pesquisa enviesada, desconsiderando aspectos outros e também países que seguiram políticas semelhantes a por ele defendidas e que não foram bem sucedidos, parece estar com alguma razão.

Busquei no livro uma passagem em que o Chang apontasse para uma visão mais ampla do processo de desenvolvimento, levando em consideração outras variáveis, e acredito que ele o fez quando falou das instituições. Nesse momento, ele relata que é necessário que os países em desenvolvimento, considerando seu quadro político, social, cultural, econômico, observe quais são as instituições que lhes são interessantes desenvolver, ou aproveitar o seu desenvolvimento, no processo de geração de estímulos ao crescimento econômico. Contudo, desconsidera a idéia de importação de instituições "anglo-americanas" do tipo "one size fits all" para os países em desenvolvimento, o que é algo relativamente interessante. Fica aí claro que o Chang coloca a necessidade de se observar o desenvolvimento institucional das nações de forma relativa, embora tenha desconsiderado as instituições como fundamentais ao desenvolvimento quando da exposição de suas teses principais no primeiro capítulo ao deixa de lado a discussão com os grandes mestres da história econômica.

Um outro ponto que podemos observar é que o Chang, embora me pareça que não tenha relatado isso claramente no "Chutando a escada", deixa claro em seu trabalho (falo aqui de outros livros como o "Reclaiming development") que existem as chamadas "válvulas de escape" nas organizações internacionais, como a OMC, que permitem aos países em desenvolvimento, por motivos diversos, buscarem maior proteção em determinados setores ou fomentarem, através de subsídios alguns programas.

Chang deixa claro que existem, pois, os subsídios 'non-actinable' os quais se enquadram enquanto aqueles votados para pesquisa básica e desenvolvimento (P&D) e para ajudar regiões do país menos desenvolvidas economicamente. Também, pode-se utilizar a diferença entre a tarifa aplicada no país e a consolidada no OMC como meio de proteção em determinados períodos, tendo em vista que esta última serve como um teto à aplicada até onde se pode aumentar a tarifa sem problemas de retaliação ou disputa por parte dos demais membros. É importante lembramos ainda que os países em desenvolvimento têm aval para impor controles temporários sobre comércio, tanto em nível setorial quanto geral, quando estiver passando por dificuldades e seu balanço de pagamentos.

Assim, as críticas feitas na resenha sobre tal aspecto do pensamento do Chang me parecem um tanto desavisadas, porém cabíveis, tendo por base que também não encontrei no livro "chutando a escada" referências a tais considerações sobre o atual sistema de comércio e suas brechas.

Um outro aspecto que foi colocado pelo resenhista sobre o trabalho do Chang diz respeito a idéia de que ele não trouxe base analítica através da qual nós pudéssemos avaliar os custos e benefícios do protecionismo para o desenvolvimento, nem aventa tal . Aqui, mais uma vez, quero relatar que o Chang em seu trabalho "Political economy of industrial policy" (no qual ele traça o quadro, numa perspectiva neo-institucionalista, de avaliação da importância da política industrial, analisando a história econômica sul-coreana da segunda década do século XX - esse trabalho foi a tese dele de doutoramento em Cambridge) deixa clara que é necessário que façamos uma avaliação
dos custos benefícios da intervenção estatal relativamente ao jogo livre do mercado, e, a partir daí, possamos ser a favor ou contra um ou outro.

Um último aspecto levantado na resenha com o qual com concordo diz respeito à consideração de que o desenvolvimento liderado pelo Estado nos países em não-desenvolvidos na segunda metade do século passado foi um fracasso. Sinceramente, não acredito que algo assim possa ser dito de países como a Coréia, Brasil, etc. Para mim, é claro e evidente que foi de grande relevância para o desenvolvimento, fundamentalmente industrial, dos países subdesenvolvidos o planejamento e intervenção estatal na economia. Tal fato não quer dizer que não tenha havido falhas, em alguns países mais em outros menos, no processo, contudo, não posso acreditar que o Brasil estaria em melhor posição econômico-competitiva internacional não fosse o processo de fomento industrial que houve no país. Também acredito que o senhor comungue comigo dessa idéia, tendo em, vista sua consideração de que o Brasil é hoje um país totalmente industrializado. Talvez estivéssemos tenho como principais indústrias nacionais ainda hoje a do café e do açúcar, não fosse o boom industrial que se conseguiu gerar via "state-led development strategy". Claro que o excesso de protecionismo em determinadas áreas somado com um padrão institucional e cultural brasileiro deve ter prejudicado a aceleração do crescimento econômico do país de forma mais sustentada.

Fico por aqui nesse meu comentário. Como já disse, achei a resenha bastante esclarecedora, porém com alguns pontos com os quais não concordo. Espero ter conseguido colocar minhas idéias de forma clara.

Aguardo suas considerações.

Ivan Tiago Machado
Salvador, 02/02/2006.